25 août

Perchés dans les alpages de bon matin… Le bonheur... Après un court portage, nous voilà au col des Essets. Superbe vue sur les sommets minéraux environnants, la vallée encaissée qui part vers Plan-sur-Bex et les Aiguilles du midi au loin. Descente à la fois technique et joueuse, comme on les aime ;-) Pause café à l'alpage du Richard où nous discutons avec l'alpagiste de "septante trois ans" (73 ans). Sacré ganache avec sa grande barbe blanche qui part dans tous les sens et son bonnet en laine bleu marine vissé sur la tête. "Les écolos, il faut tous les mettre dans une fosse et jeter un tigre dedans", nous dit-il, suite à une discussions sur le loup. Sacré personnage... ;-))

Depuis Plan-sur-Bex, une montée de 1100m de dénivelé nous attend. Pour la première fois, nous apercevons le lac Léman au loin. Après un portage final de 200m, nous atteignons la crête de la Croix de Javerne. Waho ! Spectacle grandiose : tout le massif du Mont Blanc apparaît d'un coup. Sous nos pieds, la vallée du Rhône qui file jusqu'au Lac  Léman. En face, les Aiguilles du Midi, noires et acérées. Un single en crête nous mène à La Tourche où commence une piste en balcon de rêve. Nous pouvons nous délecter du panorama en roulant tranquillement...

Et encore une descente joueuse sur l'alpage de l'Au d'Arbignon. L'heure tourne, la fatigue générale est toujours là. Nous réalisons qu'il sera difficile d'atteindre notre objectif, le refuge du col du Demècre. Le destin et la magie du voyage nous sourient encore : une affichette fait la publicité pour un refuge non gardé en semaine, qui est "seulement" 200 mètres de dénivelé au dessus de nos têtes et sur notre itinéraire. Reste à trouver de la nourriture... Coup de bol, l'alpagiste est une femme au grand cœur qui accepte de nous vendre la totale : raclette (de sa production), œufs, pâtes, pain, saucisson, confiture maison et ... bières !!! Chargés comme des mules, un dernier effort et nous voilà au refuge de Chalet Neuf (finalement gardé !). Encore un petit coin de paradis où nous savourons une bonne bière, une bonne roulée et un bon repas en admirant le coucher de soleil sur les dents de Morcles...

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